Stirling Moss verstarb am 12. April 2020 im Alter von 90 Jahren. Der engagierte Markenbotschafter von Mercedes-Benz ist bis heute der Rennfahrer mit der ewigen Bestzeit bei der Mille Miglia: 10 Stunden, 7 Minuten und 48 Sekunden für 1.000 Meilen. Wir schauen zurück auf ein sportliches Ausnahmetalent mit einer unglaublichen Karriere.

„Mercedes-Benz wird die Erinnerung an einen großartigen Menschen und Rennfahrer wach und in Ehren halten“, sagt Christian Boucke, Leiter von Mercedes-Benz Classic. „Sir Stirling Moss ist am 12. April 2020 verstorben. Er war ein Star des Mercedes-Benz Rennteams in der Saison 1955. Triumphe wie der Gesamtsieg der Mille Miglia in absoluter Rekordzeit und der Sieg im britischen Grand Prix sorgen dafür, dass sein Name auf ewig mit den Motorsporterfolgen der Marke eng verknüpft bleibt. Danke, Stirling!“

1. Mai 1955, Brescia in Italien. Es ist 7.22 Uhr. Ein silberner Rennsportwagen erhält das Startzeichen und schießt die Rampe herab: Stirling Moss und sein Beifahrer Denis Jenkinson sind im Mercedes-Benz 300 SLR (W 196 S) zu einem der damals wichtigsten und härtesten Straßenrennen der Welt gestartet – der Mille Miglia. 1.000 Meilen durch Italien liegen vor ihnen, umgerechnet 1.597 Kilometer. Gegner sind nicht nur die 520 anderen Fahrzeuge, sondern vor allem eine kurvenreiche Strecke auf öffentlichen Straßen und die Uhr mit stetig wanderndem Sekundenzeiger. Denn am Ende zählt allein die Zeit, die man für die 1.000 Meilen benötigt.

Nach 10 Stunden, 7 Minuten und 48 Sekunden kommt in Brescia der silberne 300 SLR von Stirling Moss mit der rot aufgemalten „722“ ins Ziel. Die Zahl steht für die Startzeit, wie es bei der Mille Miglia üblich ist. Es ist eine Sensation: Moss und Jenkinson haben eine neue Rekordzeit für die „Tausend Meilen“ aufgestellt, im Durchschnitt sind sie an diesem Tag unglaubliche 157,65 km/h gefahren. Diese Zeit wird nie mehr bei diesem Straßenrennen unterboten werden.

 Bilder Die Mercedes-Benz Rennfahrer Stirling Moss (links) und Juan Manuel Fangio auf dem Hockenheimring im Jahr 1991 mit dem Mercedes-Benz Rennsportwagen 300 SLR (W 196 S), der die Startnummer 722 der Mille Miglia 1955 trägt, sowie einem Mercedes-Benz Formel-1-Rennwagen W 196 R.
Die Mercedes-Benz Rennfahrer Stirling Moss (links) und Juan Manuel Fangio auf dem Hockenheimring im Jahr 1991 mit dem Mercedes-Benz Rennsportwagen 300 SLR (W 196 S), der die Startnummer 722 der Mille Miglia 1955 trägt, sowie einem Mercedes-Benz Formel-1-Rennwagen W 196 R.

„Nur Mercedes-Benz konnte so ein Auto bauen“

„Es war mein größter Sieg“, sagt Moss später. „Kein anderes Fahrzeug der Welt hätte uns die Möglichkeit gegeben, diese enorme Geschwindigkeit zu erreichen. Nur Mercedes-Benz konnte so ein Auto bauen.“ Angst? Ja, die habe er vor dem Rennen durchaus gehabt, weil er gewusst habe, wie schnell er fahren musste, um zu gewinnen, ohne immer den ganz exakten Verlauf der Straße zu kennen. Deshalb habe es einen so verlässlichen Beifahrer wie Denis Jenkinson mit dessen Hinweisen aus dem auf einer Papierrolle aufgezeichneten Roadbook gebraucht.

Erst wenige Jahre zuvor, 1948 im Alter von 19 Jahren, fährt Moss sein erstes Rennen und belegt den vierten Platz. Er hat die Motorsportleidenschaft in seinen Genen: Sein Vater Alfred Moss, eigentlich Zahnarzt, und seine Mutter Aileen sind schon in den 1920er- und 1930er-Jahren im Motorsport aktiv, und seine Schwester Pat nimmt in den 1950er- und 1960er-Jahren mit Erfolg an Rallyes und Sportwagenrennen teil. Gleich bei seinem zweiten Wettbewerb in Brighton steht Stirling Moss auf dem Siegertreppchen ganz oben. Insgesamt bestreitet er in jenem ersten Rennjahr 15 Wettbewerbe und beendet zwölf davon als Sieger.

Mercedes-Benz 300 SLR Rennsportwagen (W 196 S), 1955. Fahrzeug von Stirling Moss und Denis Jenkinson bei der Mille Miglia des gleichen Jahres (Rekordzeit: 10 Stunden, 7 Minuten und 48 Sekunden). Studioaufnahme, Exterieur, von links vorn.
Mercedes-Benz 300 SLR Rennsportwagen (W 196 S), 1955. Fahrzeug von Stirling Moss und Denis Jenkinson bei der Mille Miglia des gleichen Jahres (Rekordzeit: 10 Stunden, 7 Minuten und 48 Sekunden). Studioaufnahme, Exterieur, von links vorn.

Erfolge und Titel

Es ist der Blitzstart zu einer internationalen Karriere, die er nach mehreren Zwischenstationen 1955 erfolgreich in der Werksmannschaft von Mercedes-Benz fortsetzt. In seinem Vertrag stehen alle wichtigen Veranstaltungen der Formel 1 und der Sportwagen-Weltmeisterschaft, er fährt sie mit dem Grand-Prix-Rennwagen W 196 R und dem Rennsportwagen 300 SLR (W 196 S). Er beendet die Saison hinter Juan Manuel Fangio als Formel-1-Vizeweltmeister. Und er erzielt die entscheidenden Punkte für den Gewinn der Sportwagen-Weltmeisterschaft, die Mercedes-Benz 1955 neben der Formel-1-Weltmeisterschaft gewinnt. Seine Erfolge im Jahr 1955:

  • Mille Miglia: Platz 1
  • Internationales Eifelrennen auf dem Nürburgring: Platz 2
  • Grand Prix von England: Platz 1 und zugleich sein erster Formel-1-Sieg
  • Grand Prix von Schweden: Platz 2
  • Grand Prix von Belgien: Platz 2
  • Grand Prix der Niederlande: Platz 2
  • Tourist Trophy in Dundrod/Nordirland: Platz 1
  • Targa Florio: Platz 1
  • Moss hat einen immensen Siegeswillen. Ihn habe immer ein Gedanke getrieben, sagt er: „Heute ist Renntag, heute riskiere ich mein Leben.“ Dem
  • Fahrzeug fordert er stets alles ab – manches Mal kommt er mit einem ramponierten Auto ins Ziel, aber eben als Sieger.
Großer Preis von Großbritannien in Aintree am 16. Juli 1955: Stirling Moss gewinnt das Rennen auf Mercedes-Benz Formel-1-Rennwagen W 196 R. Es ist der erste Sieg eines britischen Rennfahrers in diesem Grand Prix.
Großer Preis von Großbritannien in Aintree am 16. Juli 1955: Stirling Moss gewinnt das Rennen auf Mercedes-Benz Formel-1-Rennwagen W 196 R. Es ist der erste Sieg eines britischen Rennfahrers in diesem Grand Prix.

Das Ende seiner Laufbahn

Als Mercedes-Benz sich nach der überaus erfolgreichen Saison 1955 aus dem Motorsport zurückzieht, stehen Moss die Cockpits aller bedeutenden Marken offen. In den Folgejahren fährt er verschiedene Fahrzeuge, beispielsweise von Vanwall, Cooper, Porsche, Aston Martin, Ferrari, Lotus und B.R.M. Jede Saison zeigt erneut: Er ist ein Fahrer von Weltklasseformat. Zwar gewinnt der Brite nie die Formel-1-Weltmeisterschaft. Aber Moss sichert sich in weiteren Jahren – wie schon 1955 mit Mercedes-Benz – den Titel des Vizeweltmeisters: 1956 und 1957 wieder hinter Juan Manuel Fangio sowie 1958 hinter seinem Landsmann Mike Hawthorn. Platz 3 der Fahrerweltmeisterschaft holt er in den Jahren 1959 bis 1961.

1962 wird zu seinem Schicksalsjahr. Moss ist angestellter Fahrer bei Lotus. Am 30. April ist er bei einem nationalen Formel-1-Rennen unterwegs, den 100 Meilen von Goodwood. In der 35. von 42 Runden passiert es: Er kommt unter nie geklärten Umständen mit hoher Geschwindigkeit von der Strecke ab, prallt gegen einen Erdwall und erleidet schwerste Verletzungen. Zwar erholt er sich wieder, doch rund ein Jahr nach dem Unfall fällt Moss die Entscheidung, mit dem Motorsport aufzuhören – seine Körperreaktionen sind deutlich langsamer als vor dem Unfall. „Wer nicht schnell und sicher fährt, soll aufhören, schon aus Rücksicht auf seine Konkurrenten“, sagt er.

Eine beeindruckende Gesamtbilanz

Die Gesamtbilanz von Moss liest sich beeindruckend: Mit insgesamt 84 verschiedenen Autotypen nimmt er an 495 Motorsportveranstaltungen teil, erreicht bei 366 das Ziel und gewinnt 222. Die Bilanz zeigt: Moss ist einer der besten Fahrer seiner Zeit. Für seine Verdienste verleiht ihm Queen Elizabeth II. 1959 den Rang eines Offiziers im Orden „The Most Excellent Order of the British Empire“ (OBE). Im Jahr 2000 wird Moss als „Knight Bachelor“ in den Adelsstand erhoben, fortan darf er sich Sir Stirling nennen.

Moss gilt auch als Wegbereiter der Professionalisierung im Motorsport: Bereits ab 1949 organisiert ein Manager seine geschäftlichen Belange. Das ist ein absolutes Novum in einer Zeit, als die meisten Rennfahrer sich in Eigenregie um Engagements und Honorare kümmern. Ab Mitte der 1960er-Jahre tritt dann kaum noch ein Fahrer ohne Manager auf. Auch die Rennteams arbeiten anders als zuvor und sind beispielsweise viel enger mit Werbepartnern verknüpft.

Nach dem Ende seiner aktiven Zeit nimmt Moss weiterhin großen Anteil am Motorsport und ist sehr häufig Teilnehmer bei historischen Renn- und Rallye-Veranstaltungen. Oft sitzt er am Steuer „seines“ Mercedes-Benz 300 SLR, mit dem er die Mille Miglia gewonnen hat und der heute zu den faszinierendsten Fahrzeugen in der Sammlung von Mercedes-Benz Classic gehört. In genau diesem Rennsportwagen mit der Startnummer 722 feiert Moss im Jahr 2015 noch einmal, exakt 60 Jahre nach seinem herausragenden Triumph, in Italien und auf der originalen Strecke der Mille Miglia ein Wiedersehen. Dabei wirft er einen Blick zurück auf ein bewegtes und bewegendes Leben und bilanziert: „Ich war immer stolz darauf, Teil der Mercedes-Benz Familie zu sein.“

Bilder Mille Miglia 1955 in Italien vom 30. April bis 1. Mai 1955: Stirling Moss gewinnt das legendäre Straßenrennen mit seinem Beifahrer Denis Jenkinson auf Mercedes-Benz Rennsportwagen 300 SLR (W 196 S) in der besten je erzielten Zeit.
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Mille Miglia 1955 in Italien vom 30. April bis 1. Mai 1955: Stirling Moss gewinnt das legendäre Straßenrennen mit seinem Beifahrer Denis Jenkinson auf Mercedes-Benz Rennsportwagen 300 SLR (W 196 S) in der besten je erzielten Zeit.